aceite de palma
palm oil
Deforestación en la provincia de Riau, Sumatra, para dar paso a una plantación de aceite de palma (2007) Wikipedia / Deforestation in Riau province, Sumatra, to make way for an oil palm plantation (2007) Wikipedia

¿Qué es el aceite de palma?

El aceite de palma es un tipo de aceite vegetal proveniente del fruto de la palma aceitera, y es utilizado como materia prima principalmente por la industria cosmética y alimenticia. También lo emplean las industrias farmacéutica, de energía y biocombustible.

¿Cuáles son sus usos?

La pulpa del fruto se usa para extraer aceite que se utiliza en alimentos tales como margarina, galletas, panes empaquetados, helados, masas de pizzas congeladas (y en general comidas preparadas en caja), cereales, chocolates, muffins, donuts, sopas en sobre y noodles instantáneos.

La semilla del fruto se usa para extraer aceite (palm kernel oil o aceite de palmiste) que se utiliza entre otros en jabones, cremas, lociones corporales, labiales, champú, pasta de dientes y detergentes.

Según la WWF, el 50% de los productos empaquetados disponibles en los supermercados contienen aceite vegetal.

OMG! No tenía idea.

Así es, “el aceite proveniente de la palma aceitera es ahora el aceite vegetal más usado en el planeta, y representa el 65% de todo el aceite vegetal comercializado internacionalmente”.

“Para el 2020, se espera que el uso de aceite de palma se duplique, dado el aumento de la población mundial y el hecho que personas -especialmente de países como China e India- se vuelven más ricas y consumen bienes manufacturados que contienen aceite de palma”.

What is Palm oil?

Palm oil is an oil obtained from the palm tree fruit, and is used as raw material mainly by the cosmetic and food industries.

What are its uses?

The fruit pulp is used to extract oil which is used in products such as margarine, biscuits, packaged bread, ice cream, frozen pizza (and in ready meals in general), cereals, chocolates, soups and instant noodles.

The fruit’s seed is used to extract palm kernel oil which is used in soaps, body lotions, lip balms, shampoo, toothpaste and detergents.

According to WWF, 50% of packaged products available at supermarkets contain palm oil.

OMG, I had no idea.

Yes, in fact “palm oil is now the most widely used vegetable oil on the planet, accounting for 65 per cent of all vegetable oil traded internationally.”

“By 2020, the use of palm oil is expected to double, as the world’s population increases and as people – especially in countries like China and India – become more affluent and consume more manufactured goods containing palm oil.”

Fruto de la palma aceitera; de la pulpa se obtiene un aceite que se usa para la elaboración de alimentos y de la semilla se obtiene un aceite que sirve para cosméticos y artículos de limpieza / The palm fruit: from the pulp an oil is extracted to use in food and from the seed the same is done for cosmetics and cleaning products.

OK, y ¿cuál es el problema?

“Despejar la tierra para plantaciones de palma aceitera ha llevado a una deforestación generalizada en Indonesia y Malasia, así como también en otras regiones. Un área equivalente a 300 canchas de fútbol de selva se despejan cada hora para plantaciones”. Si se continúa así, “un asombroso 75 por ciento de la selva original del sudeste de Asia se perderá el año 2030 de acuerdo con el Programa Ambiental de las Naciones Unidas (UNEP)”.

“Esto está empujando a muchas especies a la extinción; el orangután va a desaparecer en 5-10 años (es una emergencia de conservación según la ONU). Estos animales se han encontrado enterrados vivos, muertos por machete, armas y otros. Información gubernamental ha indicado que más de 50.000 orangutans han muerto como resultado de la deforestación a causa de la palma aceitera en las últimas dos décadas. Esto ocurre ya sea en el proceso de deforestación, o cuando el animal entra a una aldea o una plantación en busca de alimento. Las orangutanes madre son muertas por cazadores furtivos y sus crías son tomadas para ser vendidas o dejadas como mascotas, usadas como entretención en turismo wildlife en países como Tailandia y Bali”.

“Se espera que los tigres de Sumatra desaparezcan en menos de tres años”. En la lista también están los rinocerontes de Sumatra, elefantes Pygmy, las panteras nebulosas y los monos Proboscis.

“En algunos casos, la tala de bosques ha forzado a comunidades indígenas fuera de sus tierras, privándolos de sus medios de vida y ha reducido servicios esenciales de los ecosistemas, como el agua potable y el suelo fértil”.

“El establecimiento de plantaciones de palma aceitera afecta negativamente a las regiones pobres y rurales de Borneo and Sumatra: La industria del aceite de palma está vinculada a la violación de derechos humanos, incluyendo trabajo infantil en áreas remotas de Indonesia y Malasia. A los niños se les obliga llevar cargas pesadas de fruta, desmalezar campos y pasar horas y horas todos los días recolectando fruta desde el suelo. El agotamiento por calor y los cortes y contusiones por la escalada de la espinosa palma aceitera son comunes en este pernicioso lugar de trabajo. Frecuentemente, los niños reciben poca o ninguna paga por su esfuerzo. Con plantaciones que destruyen sistemáticamente la selva de la cual depende la población local, a dichas comunidades no les queda otra opción que convertirse en trabajadores de la plantación. Enfrentados con degradantes condiciones laborales, las personas apenas ganan lo suficiente para sobrevivir y sostener a sus familias. En lugar de ser capaces de mantenerse a sí mismas, las comunidades indígenas se vuelven dependientes de el éxito de la industria del aceite de palma para su ingreso y la supervivencia, dejando a estos aldeanos increíblemente vulnerable al precio del mercado mundial del aceite de palma, sobre el cual no tienen ningún control.

“A nivel global, la destrucción de bosques tropicales es un importante contribuyente al cambio climático, dado que el talado y quemado de árboles y vegetación liberan metano y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera.”

Mierda.

Sí.

OK, so what’s the problem?

“Clearing land for oil palm plantations has led to widespread deforestation in Indonesia and Malaysia as well as other regions. An area the equivalent size of 300 football fields of rainforest is cleared each hour to make way for palm oil production”.

“This is pushing many species to extinction, and findings show that if nothing changes species like the orangutan could become extinct in the wild within the next 5-10 years, is considered “a conservation emergency” by the UN. Orangutans have been found buried alive, killed from machete attacks, guns and other weaponry. Government data has shown that over 50,000 orangutans have already died as a result of deforestation due to palm oil in the last two decades. This either occurs during the deforestation process, or after the animal enters a village or existing palm oil plantation in search of food. Mother orangutans are also often killed by poachers and have their babies taken to be sold or kept as pets, or used for entertainment  in wildlife tourism parks in countries such as Thailand and Bali.

“Sumatran tigers are expected to disappear in less than 3 years”. The Sumatra rhino, pygmy elephants, clouded leopards and the Proboscis monkeys are also on the list.

In some cases, forest clearance has forced indigenous peoples off their land, deprived them of their livelihoods and reduced essential ecosystem services such as clean water and fertile soil.

“The settling of palm oil plantations negatively affects the poor and rural regions of Borneo and Sumatra: The palm oil industry is linked to major human rights violations, including child labour in remote areas of Indonesia and Malaysia. Children are made to carry large loads of heavy fruit, weed fields and spend hours every day bent over collecting fruit from the plantation floor. Heat exhaustion and cuts and bruises from climbing thorny oil palms are commonplace in this damaging workspace. More than often not, children receive little or no pay for their efforts. With plantations systematically destroying the rainforest land that the local people depend on, communities are continuously finding themselves with no choice but to become plantation workers. Faced with poor and degrading working conditions, they often earn barely enough income to survive and support their families. Instead of being able to sustain themselves, indigenous communities become reliant on the success of the palm oil industry for their income and survival, leaving these villagers incredibly vulnerable to the world market price of palm oil which they have no control over.

Globally, the destruction of tropical forests is a major contributor to climate change, as felled and burned trees and vegetation release methane and other greenhouse gases into the atmosphere. Moreover, because fire is often used as a cheap and quick means to clear land for oil palm plantations, the resulting air pollution can block out the sun and threaten human health both near and far.

Shit.

Yes.

¿Existe aceite de palma sostenible?

Sno (sí + no). Hay que buscar en los productos la etiqueta RSPO, lo cual daría la tranquilidad que el aceite de palma fue producido de una manera social y ambientalmente responsable. La RSPO es la Mesa Redonda de Aceite de Palma Sostenible, una asociación sin fines de lucro que “une las partes interesadas de la industria del aceite de palma para desarrollar e implementar estándares mundiales de aceite de palma sostenible. Cuenta con más de 2.000 miembros a nivel mundial, que representan 40 % de la industria del aceite de palma, y abarca todos los sectores de la cadena de suministro mundial de productos básicos”.

Lo anterior sin embargo es criticado “por grupos ecologistas, indigenistas y pro derechos humanos como un lavado verde de las grandes empresas implicadas para tratar de mejorar su mala imagen en los numerosos países donde están acabando con pueblos y bosques enteros”.

Lo cierto es que la RSPO continúa certificando empresas que destruyen selvas, peatlands y abusan de los derechos de comunidades indígenas y trabajadores.

¿Hay algún ejemplo de esto?

“PepsiCo es un rezagado que arrastra los pies, se niega a admitir que incluso tiene un problema. Con la grandísima cifra de 457,200 toneladas métricas de aceite de palma que se utilizan anualmente en alimentos como barras Quaker Chewy Granola, Cheetos y papas fritas Lay, PepsiCo tiene un enorme impacto en el planeta, los bosques, las personas y los animales. Puedes firmar la petición para que PepsiCo tome el desafío de aceite de palma aquí.

¿Y dónde está Greenpeace cuando se necesita?

El 2013 Greenpeace ayudó a establecer el Palm Oil Innovation Group (POIG), una iniciativa en conjunto entre ONG y empresas que buscan promover responsabilidad medioambiental y asociaciones comunitarias. Es el primer paso en la creación de estándares que finalmente permiten verificar si el aceite de palma que consumes es libre de deforestación o no.

Recientemente, el esquema ha aprobado tres compañías, dos en América Latina y una en Papúa Nueva Guinea. Otras sociedades, incluyendo operadores en Indonesia, también se están alistando para este reconocimiento.

Por primera vez, declara Greenpeace, se está enseñando a grandes productores de aceite de palma y a consumidores que los sistemas de certificación sólidos pueden funcionar.

¿Qué puedo hacer?

Comparte esta información y deja de comprar cosas que contienen aceite vegetal de palma. Si quieres ayudar a los orangutanes, clickea aquí. Puedes llamar a las empresas que fabrican productos que consumes y preguntarles si usan aceite vegetal proveniente de Borneo o Sumatra. Un consumidor consciente es un consumidor inteligente.

¿Cómo sé si un producto contiene aceite vegetal de palma?

Lee sus ingredientes. Tiene diferentes alias:

  • Aceite vegetal
  • Grasa vegetal
  • Aceite de palmiste
  • Oleína de kernel
  • Palmate
  • Palmitate
  • Palm olein
  • Glyceryl
  • Stearate
  • Stearic Acid
  • Elaeis Guineensis
  • Palmitic Acid
  • Palm Stearine
  • Palmitoyl Oxostearamide
  • Palmitoyl Tetrapeptide-3
  • Sodium Laureth Sulfate
  • Sodium Lauryl Sulfate
  • Sodium Kernelate
  • Sodium Palm Kernelate
  • Sodium Lauryl Lactylate/Sulphate
  • Hydrated Palm Glycerides,
  • Etyl Palmitate,
  • Octyl Palmitate,
  • Palmityl Alcohol,
  • Laureth-7,
  • Steareth-2,
  • Cocamide MEA (fatty acid-derived)
  • Cocamiede DEA (fatty acid derived),
  • Stearamidopropyldimethylamine,
  • Cetyltrimethylammonium chloride,
  • Isopropylmyristate,
  • Caprylic/capric Trigylceride,
  • Fatty Isethionates (SCI),
  • Alkylpolyglycoside (APG),
  • Laurylamine oxide

Is there a sustainably sourced palm oil?

Yesno (Yes + no). You have to look for the branded products of the RSPO, which would give the reassurance that palm oil is produced in a socially and environmentally responsible manner. The RSPO is the Roundtable on Sustainable Palm Oil, a non-profit organization “that unites stakeholders in the palm oil industry to develop and implement global standards for sustainable palm oil. It has more than 2,000 members worldwide, representing 40% of the palm oil industry, covering all sectors of productive global supply chain.

The above said however is is criticized by “environmental, indigenous and pro human rights groups as a way of green washing of large companies involved, to try to improve their bad image in the many countries where they are wiping out whole villages and forests.”

The truth is that the RSPO continues to certify companies that destroy forests, peatlands and abuse the rights of indigenous communities and workers.

Is there any example of the latter?

“PepsiCo is a laggard, dragging its feet, refusing to admit it even has a problem. With a whopping 457,200 metric tons of palm oil used annually in snacks like Quaker Chewy Granola Bars, Cheetos and Lay’s potato chips, PepsiCo has a huge impact on the planet, the forests, and the people and animals which call them home.” You can sign the petition to ask PepsiCo to Take the Conflict Palm Oil Challenge here.

Where’s Greenpeace when it’s needed?

In 2013, Greenpeace helped establish the Palm Oil Innovation Group (POIG), a joint initiative between NGOs and businesses that aims to promote environmental responsibility and community partnerships. It’s the first step in creating standards that can finally verify whether or not the palm oil you are consuming is free from deforestation.

And just recently, the scheme has approved three companies, two in Latin America and one in Papua New Guinea. Other companies, including operators in Indonesia, are also lining up for this ‘top of the class’ recognition.

For the first time, we are finally showing larger palm oil producers and palm oil consumers that strong certification schemes can work.

What can I do?

Share this information and stop buying things that contain palm oil. If you want to help the orangutans, click here. You can call the companies that manufacture products you buy and ask them if they use vegetable oil from Borneo or Sumatra. A conscious consumer is a smart consumer.

How do I know if a product contains palm oil?

Read its ingredients. Palm oil has many aliases:

  • Vegetable Oil
  • Vegetable Fat
  • Palm Kernel
  • Palm Kernel Oil
  • Palm Fruit Oil
  • Palmate
  • Palmitate
  • Palm olein
  • Glyceryl
  • Stearate
  • Stearic Acid
  • Elaeis Guineensis
  • Palmitic Acid
  • Palm Stearine
  • Palmitoyl Oxostearamide
  • Palmitoyl Tetrapeptide-3
  • Sodium Laureth Sulfate
  • Sodium Lauryl Sulfate
  • Sodium Kernelate
  • Sodium Palm Kernelate
  • Sodium Lauryl Lactylate/Sulphate
  • Hydrated Palm Glycerides,
  • Etyl Palmitate,
  • Octyl Palmitate,
  • Palmityl Alcohol,
  • Laureth-7,
  • Steareth-2,
  • Cocamide MEA (fatty acid-derived)
  • Cocamiede DEA (fatty acid derived),
  • Stearamidopropyldimethylamine,
  • Cetyltrimethylammonium chloride,
  • Isopropylmyristate,
  • Caprylic/capric Trigylceride,
  • Fatty Isethionates (SCI),
  • Alkylpolyglycoside (APG),
  • Laurylamine oxide