En la búsqueda de un mejor turismo
In the pursuit of a better tourism
Gaby paseando en Vilches, Chile / Gaby touring in Vilches, Chile

Palabras: Gabriela Alvarado

Desde que tengo uso de razón me he sentido muy orgullosa de ser chilena y de la belleza de mi país. Chile, un país largo y angosto, cuenta con paisajes increíbles que no tienen nada que envidiarle a varias de las siete maravillas del mundo. Lugares tan diferentes como el Desierto de Atacama, el más seco del mundo o las Torres del Paine, con sus imponentes glaciares y lagunas, son algunos de los asombrosos atractivos turísticos que nuestro país tiene para ofrecer al turista.

Visitando los fantásticos destinos que Chile y otros lugares del mundo tienen para ofrecer, me comencé a dar cuenta que en muchos casos el turismo no estaba beneficiando a estos lugares e incluso en algunos casos los perjudicaba. Al observar más en detalle vi que a veces había un gran costo medioambiental para el destino producto de la visita de los turistas (como por ejemplo acumulación de basura, contaminación de las aguas, etc.) como también en ciertos casos los beneficios económicos del turismo no llegaban a la comunidad local, sino que quedaba en manos de grandes empresas, quienes contrataban mano de obra local bajo condiciones a veces no óptimas o justas. Y aquí me pregunté, ¿Y qué se puede hacer al respecto? Y fue así como di con el concepto de “turismo sustentable”. También di con un Máster en Gestión Responsable del Turismo, y aquí estoy, terminando mis estudios en Leeds, Reino Unido.

Words: Gabriela Alvarado

Since I was a child I’ve been really proud of being Chilean and how beautiful my country is. Chile, a long and thin country, has splendid landscapes, which have nothing to envy to some of the seven wonders of the world. Places as diverse as the Atacama Desert, the driest place in the world and Torres del Paine, with its incredible glaciers and lagoons, are some of the amazing tourist attractions our country has to offer to visitors.

While visiting incredible places in Chile and other parts that the world has to offer, I started to realise that in many cases tourism was not benefiting these places, and in some cases was even harming them. Taking a closer look, I noticed that in many cases there was a huge environmental cost (garbage, water pollution, etc.), as also in some cases the economic benefit from the tourism activity was not reaching the local communities, but only some big enterprises, who hired local labour under poor working conditions. So I asked to myself, what could be done? And this is how I found the “sustainable tourism” concept. I also found a Msc. Responsible Tourism Management, and here I am, finishing my studies in Leeds, UK.

El hotel Huilo-Huilo en Chile ha ganado premios por su turismo sustentable. / Sustainable tourism award-winning Huilo-Huilo hotel in Chile.

Y la gran pregunta, ¿qué es esto del turismo sustentable? El turismo sustentable (o sostenible) es una forma de turismo basado en los tres pilares de la sustentabilidad; económico, social y medio ambiental. Este busca minimizar el impacto en el medio ambiente y en la cultura local, mientras se contribuye a generar un impacto económico positivo en la comunidad, a través de la creación de ingresos y empleo. El turismo lento engloba lo anterior; este dice relación con ser un viajero consciente, que disfruta más conociendo un sólo lugar que cinco países en tres días. También conversa con los locales, aprende realmente de sus costumbres,  y se toma el tiempo para admirar verdaderamente la belleza de un monumento o de la naturaleza. Viajar con esta filosofía implica regresar a casa descansado, y no agotado.

Chile ha avanzado mucho en el ámbito del turismo sustentable en los últimos años. Actualmente la sustentabilidad ocupa  un importante rol en la Estrategia Nacional de Turismo y destinos chilenos, como por ejemplo Huilo Huilo, han ganado renombrados premios internacionales por su manejo sustentable del turismo. En nuestras próximas ediciones les contaremos más sobre el turismo sustentable en Chile y el mundo. Proyectos destacados, el ganador del destino sustentable chileno 2015 y como ser un viajero sustentable serán algunos de los temas que les iré contando en esta sección. Esperamos que la disfruten.MM

But the big question is, what is this sustainable tourism all about? Sustainable tourism is a form of tourism based on the three pillars of sustainability; economic, social and environmental. It aims to minimise the impact on the environment and local culture, while contributing to generate a positive economic impact on the community, by creating new sources of income and job opportunities. Slow tourism encompasses the above; it has to do with being a conscious traveler, who enjoys more knowing one place than five countries in three days. He or she also speaks with the locals and actually learns from their ways and habits, and takes the time to truly admire the beauty of a monument or nature landmark. Travelling with this philosophy means returning home rested and not exhausted.

Chile has come a long way forward in terms of sustainable tourism in the last few years. Sustainability now plays an important role in the current National Tourism Strategy, and Chilean destinations, such as Huilo Huilo have been awarded with international recognition because of its sustainable tourism management. In our next editions we will tell you more about sustainable tourism in Chile and the world. Noteworthy projects, the 2015 most sustainable Chilean destination, and how to be a sustainable traveller will be some of the topics this section will bring you. We hope you enjoy it.MM

Para más información sobre las iniciativas de turismo sustentable en Chile pueden visitar: http://www.chilesustentable.travel/

If you want to know more about tourism in Chile you can visit: http://chile.travel/en/