Stephanie Holiman, fundadora de Huerto Hada Verde
Stephanie Holiman, founder of Huerto Hada Verde
Stephanie es la Directora de Huerto Hada Verde. Ha estudiado cursos de Diseño de Permacultura, diversos talleres de Agricultura Orgánica, y ha realizado prácticas en granjas de California, Estados Unidos. / Stephanie is Huerto Hada Verde's director. She has studied studied Permaculture Design courses, several workshops of Organic Agriculture, and has done internships on farms in California, United States.

Palabras e imágenes: Diego Urbina

Traducción: Mirna Mora

Cada año aumentan las hectáreas destinadas a cultivos transgénicos en el mundo. Chile ocupa el lugar 21 de la lista con siembras de maíz, soja y canola. Desde hace nueve años una norteamericana avecindada en nuestro país lidera una iniciativa comunitaria desde donde aporta su grano de arena por un estilo de vida más ligado a la naturaleza y un mundo mejor. Le puso como nombre Huerto Hada Verde.

Stephanie Holiman nos recibe en su casa ubicada en un tranquilo barrio de Ñuñoa. Un precioso antejardín nos guía hacia donde encontramos montones de almácigos en cajas de yogur, perfectamente ordenados y en pleno crecimiento. Su hijo Gabriel, de casi dos años, toma una vieja tetera con agua y comienza a regar con entusiasmo. Más tarde tomará arvejas frescas –las que no dudará en comer– y entrará al gallinero que tienen para ver si las aves pusieron algún huevo.

Entre las matas de papas y melisas esta socióloga de profesión oriunda de California nos cuenta que desde niña estuvo involucrada con la naturaleza. Sus tíos tenían una granja en la que ella ayudaba a cultivar y observaba con atención el cuidado que requerían las especies. Su madre también potenció ese respeto por la naturaleza, influencia que la llevó a ser vegetariana a los 15 años. “Siempre fui muy consciente con la comida, leía sobre la industria de la carne y no quería apoyarla”, dice. Pero fue en 2003 cuando se tomó realmente en serio el tema de la alimentación orgánica. Ese año asistió a una conferencia en el Foro Mundial Social en Brasil y tomó una charla sobre transgénicos. “Escuché todo lo que decían los agricultores y me di cuenta de que era demasiado serio como para quedarse sentado sin hacer nada, ahí me pregunté qué podía hacer”, dice sobre la experiencia. Es por eso que cuando llegó a Chile y se dio cuenta de que existían pocas alternativas para cultivar su propia comida, creó un huerto orgánico urbano. “Como no sabía hacerlo decidí que debía aprender e involucrar a más gente. Comenzamos a buscar una casa para tener una huerta, pensamos hacerlo fuera de Santiago pero después lo desechamos porque nadie tendría tiempo para ir”. Así en 2006 nació Huerto Hada Verde, una cooperativa donde el agricultor y los consumidores están vinculados directamente y donde estos últimos están asegurados con una comida libre de pesticidas y las cosechas se comparten.

¿Fue muy difícil empezar en esto?

Al principio fue difícil, tuve que hacer una práctica en Canelo de Nos y fui a clases de cómo hacer una huerta orgánica. Más tarde volví a California y fui a unas granjas orgánicas para estar más entrenada. Volví con muchas más herramientas y año tras año  fui mejorando y aprendiendo más cosas. Al mismo tiempo más gente quiso aprender y se acercó a nosotros, por lo que empezamos a enseñar clases como un voluntariado, fue creciendo el interés y dimos clases para tener una base y empezar una huerta. Después integramos clases de cocina, de yerbas; cómo hacer una casa sustentable con ecoproductos: desodorantes, jabón, etc.

Words and images: Diego Urbina

Translation: Mirna Mora

Every year, hectares of genetically modified  crops in the world, increase. Chile ranks 21 on the list with sowings of corn, soybeans and canola. For the last nine years an American, who is living in our country, leads a community initiative from which she contributes with a grain of salt to a lifestyle more connected to nature and a better world. She named it as Huerto Hada Verde.

Stephanie Holiman receives us in her home in a quiet neighborhood of Ñuñoa. A lovely front garden leads us to where we find lots of seedlings in cups of yoghurt, perfectly ordered and growing very well. Her son, Gabriel, almost two years old, takes an old kettle with water and begins watering with enthusiasm. Later, he will pick fresh peas -which he will not hesitate to eat-, and then he will enter the henhut they own, to see if the hens have layed some eggs.

Among the bushes of potatoes and lemon balms, this sociologist California native, tells us that she was involved with nature from her childhood. Her uncle had a farm where she helped to cultivate and attentively watched the care the species required.  Her mother also strengthen the respect for nature and this influence led her becoming a vegetarian at the age of 15. “I was always very conscious about food, I read about the meat industry and didn’t want to support it,” she says. But it was in 2003 when she took the subject of organic food seriously. That year she attended a conference at the World Social Forum in Brazil and listened to a lecture on transgenic. “I heard everything farmers said and I realized it was too serious to sit still and do nothing, there I wondered what I could do,” she says of the experience. That’s why, when she arrived to Chile and realized that there were few alternatives to grow your own food, she created an urban organic garden. “As I did not know how to do it, I decided I should learn and involve more people. We started looking for a house with a backyard, and considered starting outside of Santiago but then I discarded it because no one would have the time to go.” So in 2006, Huerto Hada Verde was born, a cooperative where farmers and consumers are directly linked, and where the latter are secured with a meal without pesticides and crops are shared.

Was it very difficult to start this project?

At first it was tough, I had to do a practice at Canelo de Nos and I went to classes on how to make an organic garden. Later, I returned to California and I went to organic farms to be more trained. I came back with many more tools, and year after year, I got better and learnt more. At the same time, more people in Chile wanted to learn and approached us, so we started teaching classes as a volunteer.  The interest was growing and we gave classes to have a base and start a garden. After that, we integrated the cooking lessons, herbs workshops; how to make a sustainable eco-house (making your own deodorants, soap, etc.)

El uso que le das a la huerta trasciende de lo comestible entonces.

Claro que sí, las plantas y hierbas tienen múltiples usos, desde los pétalos de caléndulas para decorar, hasta la esencia de menta que ocupas para hacer un vinagre para limpieza de la cocina, así todo tiene una conexión con la huerta. También hago detergente para la ropa, mi propia pasta de dientes, desodorante, mi champú, etc. Tenemos nuestra propia medicina, hacemos gotas concentradas de algunas hierbas para el resfrío, la alergia, ya no tomo pastillas hace muchos años.

Aquí tenemos un montón de cosas que la gente piensa que son maleza cuando son hierbas medicinales o plantas silvestres comestibles. Están en un lugar que uno no quiere, pero llegan por algo, indican algo y aportan en algo. Hay que preguntarse por qué llegó.

El 2014 se registró un aumento de 6 millones de hectáreas para siembras de cultivos transgénicos respecto al año anterior ¿Por qué es importante informarse sobre este tema?

Hay mucha información que puede estar manipulada y que nos dice que los transgénicos son para combatir el hambre en el mundo, pestes y plagas, pero es un argumento poco válido porque vemos que sigue la pobreza. No es mejor que exista un grano de arroz enriquecido con vitamina A en lugar de que todos tengan una huerta con gran diversidad. Lograr alimentos uniformes también es un argumento de ellos: se sabe cuál será la producción, tamaño, calidad, etc. Pero eso no significa que es mejor para nuestra salud ni nuestra vida. Se van dejando de lados miles de miles de variedades y se pierden. En el pasado ibas a la feria y veías diversidad de especies, aromáticas, sabrosas, hoy eso no pasa.

Muchas empresas están patentando semillas ¿cómo ves eso?

Para mí lo que la naturaleza te da no tienen dueño. Las semillas las tenemos gracias a miles de años de conservación de todos los pueblos originarios, gracias a ellos tenemos comida, entonces que venga una empresa a manipular la semilla y la patente es una falta de respeto tremenda. No están reconociendo todo ese trabajo de miles de años, que es un regalo de la naturaleza. Es un riesgo muy grande a futuro sobre la soberanía alimenticia, si tú ya no tienes derecho a semillas, no puedes cultivar tu propia comida y dependes de otro.

¿Cómo repercute lo que entra a tu cuerpo?

La diferencia de salud consumiendo mis propios cultivos y apoyando con hierbas medicinales es impresionante. Me resfrío mucho menos, siento mucho más los sabores, como de manera distinta.

Lo que te hace tener una relación más consciente con el entorno

Sí, yo cada vez que corto algo pido permiso a la naturaleza y doy las gracias. Entendí que esto no es mío, el sol y la lluvia ayudan.  Además de que somos un grupo de personas que participamos del cuidado y hacemos que esto crezca.

Then, the use you give to the garden transcends the edible.

Sure, plants and herbs have multiple uses, from marigold petals to decorate, to the essence of mint to do a vinegar for cleaning the kitchen, so everything has a connection to the garden. I also do laundry detergent, my own toothpaste, deodorant, my shampoo, etc. We have our own medicine, we concentrate drops of some herbs for colds, allergy.  I have not taken pills for many years.

We have a lot of things here that people think are weeds, but they are medicinal herbs or edible wild plants. They are in a place you do not want; but they are there for something, they show something and bring in something. You have to wonder why it came.

In 2014 it was recorded an increase of 6 million hectares for planting transgenic crops over the previous year.  Why is it important to know about this topic?

There is much information that can be manipulated and that tells us that transgenetic crops are made to combat world hunger, pestilence and plagues; but it is not a completely valid argument because we see that poverty continues. It is not better to have a grain of rice enriched with vitamin A instead of everyone having a garden with great diversity. Achieving uniformed food is also an argument for them: we know about the production, size, quality, etc. But that does not mean it is better for our health and our lives. Thousands and thousands of varieties are left aside and lost. In the past you went to the market and saw diverse aromatic, tasty species and that does not happen today.

Many companies are registering patents for seeds. What’s your opinion on  that? 

For me, what nature gives to you, it does not have an owner. The seeds we have  is thanks the thousands of years of conservation from all native peoples.  Thanks to them we have food, then it is unbelievable that a firm comes in, handles the seed and patents it.  It is a tremendous lack of respect. They are not recognizing all the work, for thousands of years, which is a gift of nature. It is a big risk for the future sovereignty of food.  If you no longer have the right to seeds, you cannot grow your own food and you are dependent of somebody else.

How does it affect your body what you put in it? 

The difference, in health, by eating crops and medicinal herbs of my own is impressive. I get much less colds, I taste a lot more different flavors.

What makes you to have a more conscious relationship with the environment.

Yes, every time I cut something from nature I ask permission and thank it. I understand that this is not mine, the sun and the rain help. In addition we are a group of people who participate in taking care and we make this grow.

 

Hay un par de gallinas en el huerto que se alimentan naturalmente y producen los huevos que Stephanie y su familia necesitan / There's a couple of hens in the garden that eat naturally and they produce the eggs Stephanie and her family needs.

¿Para ti más que una forma de alimentarse termina siendo un estilo de vida?

Efectivamente, nosotros compramos cada vez menos cosas en el supermercado porque participamos en una cooperativa de alimentos, donde unas personas se organizan todos los meses para comprar a granel grandes cantidades de insumos. Así cortamos los intermediarios de la comida, porque cada vez hay más y tú pagas por el envase, por el envío y otros factores externos. Yo prefiero llevar mi propio frasco y rellenarlo. También uso ropa usada, reciclada, con fibras más naturales… todas esas cosas importan. Cada decisión de consumo que tomas tiene consecuencias y afecta. Vas viendo infinitas posibilidades de cambio.

Se piensa que para tener una vida así hay que escapar de la ciudad.

Creo que la ciudad es especial porque todo se expande mucho más rápido y eso me parece sumamente interesante. Es vital que existan este tipo de espacios adentro de la ciudad por el bien de los habitantes, me encantaría que en todos los parques de Santiago hubiera huertas comunitarias porque es un espacio que no existe. Si tú vas a un parque no te integras a él, eres un espectador que observa las flores, te sientas en el banco, pero no estás involucrado, en la huerta tú te metes ahí, porque tienes que mover la tierra, debes intervenir e integrarte a ese espacio.
Si te vas fuera es como renunciar, algo un poco egoísta. Estos espacios para mí son sagrados.

¿Qué te parece que exista mayor preocupación sobre estos temas y que surjan más iniciativas?

Espectacular. Veo bandejones de huertas en la calle, en la Reina hay un programa muy bueno de huertas comunitarias, hay muchas cosas que podrían replicarse en todas las comunas. Hay mucho por hacer.

Cuéntanos en qué estás con Huerto Hada Verde.

Nosotros todos los jueves tenemos un voluntariado que durante un semestre nos acompañan a hacer todos los trabajos de la huerta. Aparte de eso somos un equipo de por lo menos tres personas que estamos involucrados permanentemente. Ha sido todo un desafío.

Actualmente estamos haciendo un taller introductorio para que las personas se hagan una idea de cómo sería hacer una huerta. Qué es lo que necesitan considerar en términos de tiempo, espacio, recursos, requisitos de sol, agua, etc. Nos encanta este taller ya que abordamos el porqué tener tu propia huerta y ahí entramos en un tema súper filosófico. Es la primera semilla en las personas que están en una búsqueda.MM

For you, more than a way of eating, it’s more of a lifestyle. 

Indeed, we buy less and less at the supermarket because we participate in a food cooperative, where some people are organized every month to buy large quantities of bulk supplies. So we cut the food brokers, because you have to pay more and more for the package, for shipping and other external factors. I prefer to bring my own bottle and fill it. I also use old clothes, recycled, more natural fibers… All these things matter. Every decision you make has consequences and affects consumption. You are finding endless possibilities for change.

It is thought that to have a life like this you have to escape from the city.

I think the city is special because everything spreads much faster and it seems very interesting. It is vital that such spaces like a garden where you can grow food exist in the city for the sake of the people, I would love that every park in Santiago had community vegetable gardens, because it is a space that does not exist. If you go to a park, you are not part of it, you’re a viewer who watches the flowers, you sit on the bench, but you’re not involved.  In the orchard you’re really there, because you have to move the earth, you must intervene and integrate that space. If you leave it, it is something a little selfish. These spaces are sacred to me.

What do you think about that there is more concern about these topics and more initiatives emerging?

Spectacular. I can see orchards on the street, La Reina has a very good program of communal vegetable gardens, and there are many things that could be replicated in all the districts. There is a lot to do.

Tell us what you are doing with Huerto Hada Verde. 

We have a volunteer, who accompanies us every Thursday for a semester, to do all the work of the vegetable garden. Apart from that, we are a team of at least three people who are permanently involved. It has been a challenge.

We are currently doing an introductory workshop for people to get an idea of how it would be to make a garden. What you need to consider in terms of time, space, resources, requirements of sun, water, etc.

We love this workshop because we show why you should start your own garden and from there we enter to a super philosophical subject. It is the first seed in people who are on a quest.MM