De la cuna a la cuna: Rediseñando la forma en que hacemos las cosas, de William McDonough y Michael Braungart
Cradle to Cradle: Remaking the way we make things by William McDonough and Michael Braungart
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¿Quiénes son los autores?

William McDonough es un arquitecto y el director de William McDonough + Partners, Arquitectura y Diseño de la Comunidad, con sede en Charlottesville, Virginia. De 1994 a 1999 se desempeñó como decano de la escuela de arquitectura de la Universidad de Virginia. En 1999 la revista Time lo reconoció como un “héroe para el Planeta”, afirmando que “su utopismo se basa en una filosofía unificada que -en formas demostrables y prácticas- está cambiando el diseño del mundo. ” En 1996, recibió el Presidencial Premio para el Desarrollo Sostenible, el más alto honor ambiental dado por los Estados Unidos.

Michael Braungart es un químico y fundador de la Agencia para el Fomento de Protección Ambiental (EPEA) en Hamburgo, Alemania. Antes de iniciar EPEA, él era el director de la sección de química de Greenpeace. Desde 1984 ha estado dando conferencias en universidades, empresas e instituciones de todo el mundo sobre nuevos conceptos críticos para química ecológica y la gestión de flujo de materiales. El Dr. Braungart ha recibido numerosos honores, premios y becas de la Fundación Heinz, la Fundación W. Alton Jones, y otras organizaciones.

En 1995, los autores crearon McDonough Braungart Design Chemistry, una firma de desarrollo de productos y sistemas que brinda asistencia a las empresas en la implementación de un protocolo de diseño sustentable único. Sus clientes incluyen a Ford Motor Company, Nike, Herman Miller, BASF, Designtex , Pendleton, Volvo, y la ciudad de Chicago. El sitio Web de la compañía se puede encontrar en www.mbdc.com.

Who are the authors?

William McDonough is an architect and the founding principal of William McDonough + Partners, Architecture and Community Design, based in Charlottesville, Virginia. From 1994 to 1999 he served as dean of the school of architecture at the University of Virginia. In 1999 Time magazine recognized him as a “Hero for the Planet”, stating that “his utopianism is grounded in a unified philosophy that -in demonstrable and practical ways- is changing the design of the world.” In 1996, he received the Presidential Award for Sustainable Development, the highest environmental honor given by the United States.

Michael Braungart is a chemist and founder of the Environmental Protection Encouragement Agency (EPEA) in Hamburg, Germany. Prior to starting EPEA, he was the director of the chemistry section for Greenpeace. Since 1984 he has been lecturing at universities, businesses, and institutions around the world on critical new concepts for ecological chemistry and materials flow management. Dr. Braungart is the recipient of numerous honors, awards, and fellowships from the Heinz Endowment, the W. Alton Jones Foundation, and other organizations. 

In 1995 the authors created McDonough Braungart Design Chemistry, a product and systems development firm assisting client companies in implementing their unique sustaining design protocol. Their clients include Ford Motor Company, Nike, Herman Miller, BASF, DesignTex, Pendleton, Volvo, and the city of Chicago. The company’s Web site can be found at www.mbdc.com.

Arriba: Braungart. Abajo McDonough. / Up: Braungart. Down: McDonough.

¿De qué trata el libro?

“Reducir, reutilizar, reciclar” instan a los ambientalistas; en otras palabras, hacer más con menos, a fin de minimizar los daños. Pero, como señalan los autores en este provocativo y visionario libro, este enfoque sólo perpetúa el modelo de fabricación en un solo sentido,”de la cuna a la tumba”, que data de la Revolución Industrial, que crea fantásticas cantidades de residuos y contaminación. ¿Por qué no desafiar la creencia de que la industria humana debe dañar el mundo natural? De hecho, ¿por qué no tener a la misma naturaleza como modelo para hacer las cosas? Un árbol produce miles de flores con el fin de crear otro árbol, pero consideramos su abundancia no como algo derrochador, pero seguro, hermoso y muy eficaz.

Desecho = nutriente.

Guiados por este principio, McDonough y Braungart explican cómo los productos pueden ser diseñados desde el principio para que, después de su vida útil, proporcionarán alimento para algo nuevo. Ellos pueden ser concebidos como “nutrientes biológicos ” que volverán a entrar fácilmente el agua o el suelo sin depositar materiales sintéticos y toxinas. O pueden ser “nutrientes técnicos” que continuamente circularán como materiales puros y valiosos dentro de los ciclos industriales de circuito cerrado, en lugar de ser ‘reciclados’ -realmente downcycled– en materiales de baja calidad y usos. Basándose en su experiencia en la re-diseñar todo, desde alfombras a campus corporativos, McDonough y Braungart crean un caso interesante y viable para poner la eco-efectividad en la práctica, y mostrar cómo cualquier persona involucrada con hacer cualquier cosa puede empezar a hacer lo mismo.”

What is the book about?

“Reduce, reuse, recycle” urge environmentalists; in other words, do more with less in order to minimize damage. But as the authors point out in this provocative, visionary book, such an approach only perpetuates the one-way, “cradle to grave” manufacturing model, dating to the Industrial Revolution, that creates such fantastic amounts of waste and pollution in the first place. Why not challenge the belief that human industry must damage the natural world? In fact, why not take nature itself as our model  for making things? A tree produces thousands of blossoms in order to create another tree, yet we consider its abundance not wasteful but safe, beautiful and highly effective.

Waste = food.

Guided by this principle, McDonough and Braungart explain how products can be designed from the outset so that, after their useful lives, they will provide nourishment for something new. They can be conceived as ‘biological nutrients’ that will easily reenter the water or soil without depositing synthetic materials and toxins. Or they can be ‘technical nutrients’ that will continually circulate as pure and valuable materials within a closed-loop industrial cycles, rather than being ‘recycled’ -really downcycled- into low-grade materials and uses. Drawing on their experience in (re)designing everything from carpeting to corporate campuses, McDonough and Braungart make an exciting and viable case for putting eco-effectiveness into practice, and show how anyone involved with making anything can begin to do so as well.”

¿Algún extracto inspirador?

“Individualmente somos mucho más grandes que las hormigas, pero colectivamente su biomasa excede la nuestra. Así como no hay casi ningún rincón del mundo al margen de la presencia humana, no hay casi ningún hábitat de la tierra, del duro desierto al interior de la ciudad, al margen de algunas especies de hormigas. Son un buen ejemplo de una población cuya densidad y productividad no son un problema para el resto del mundo, porque todo lo que hacen y utilizan regresa al ciclo de la naturaleza ‘de la cuna a la cuna’. Todos sus materiales, incluso sus armas químicas más mortales, son biodegradables, y cuando regresan a la tierra, suministran nutrientes, restaurando en el proceso algunos de los que fueron tomadas para apoyar a la colonia.”

Los autores citan lo siguiente en el principio del libro:

El mundo no va a evolucionar más allá de su actual estado de crisis utilizando el mismo pensamiento que creó la situación.

-Albert Einstein

Lo que ustedes llamar a tus recursos naturales a nuestro pueblo llaman nuestros parientes.

-Oren Lyons, la fe guardián del Onondaga

Any inspiring excerpt?

“Individually we are much larger than ants, but collectively their biomass exceeds ours. Just as there is almost no corner of the globe untouched by human presence, there is almost no land habitat, from harsh desert to inner city, untouched by some species of ants. They are a good example of a population whose density and productiveness are not a problem for the rest of the world, because everything they make and use returns to the cradle to cradle cycle of nature. All their materials, even their most deadly chemical weapons, are biodegradable, and when they return to the soil, they supply nutrients, restoring in the process some of those that were taken to support the colony.”

The authors cite the following at the beginning of the book:

The world will not evolve past its current state of crisis by using the same thinking that created the situation.

-Albert Einstein

What you people call your natural resources our people call our relatives.

-Oren Lyons, faith keeper of the Onondaga