El Quillay
The Quillay
Nombre científico: Quillay saponara. Fotografía de Josefina Hepp / Scientific name: Quillay saponara. Image by Josefina Hepp.

Palabras y fotografía: Josefina Hepp

Ilustración: Pamela Torres

Para diciembre elegimos el quillay porque ya se está viendo florecer en muchas partes de la zona central de Chile, y porque en la avalancha de rojos y verdes y campanitas que es propia de este mes, la estrella blanca y sencilla de este árbol (la flor) viene a calmarnos y a recordarnos que hay que mirar más de cerca para percibir bien su belleza.

Lo primero que es importante decir sobre el quillay es que es un árbol endémico de Chile, es decir que sólo se encuentra creciendo naturalmente acá; surgió acá, nadie lo trajo. Y por tanto es aún mayor nuestra responsabilidad de protegerlo y proteger su hábitat natural.

Words and photography: Josefina Hepp
Illustration: Pamela Torres

For December we chose the quillay because it is already blooming in many parts of central Chile, and because in the flood of reds, greens and little bells that is typical of this month, the white and simple star of this tree (its flower) is very calming and remind us to look more closely to perceive its beauty.

The first thing that is important to say about the quillay is that it is an endemic tree of Chile, meaning that it is only found growing naturally here; it developed, no one brought to this land. Hence, our responsibility to protect it as well as its natural habitat is huge.

Ilustración de Pamela Torres. / Illustration by Pamela Torres.

Es un árbol con usos muy interesantes:

Industrial: Según el padre de Mösbach, estudioso de la botánica indígena, la corteza rica en saponina era muy aprovechada para lavar y desmanchar tejidos, y podía usarse también como jabón, porque produce mucha espuma. Algunos dicen que su uso en el hogar debe ser controlado, porque podría tener algunas propiedades tóxicas.

Si se quiere investigar este uso, hay que tener ojo con la forma en que se obtiene la corteza, porque se le podría estar haciendo un daño al árbol. La idea es preferir árboles cultivados, sacar corteza que ya esté desprendida y solo algunas tiras, ojalá de ramas y no del tronco.

Actualmente la saponina se está usando con fines muy diversos, en la industria alimenticia (como espumante y emulsificante), agrícola (para controlar algunas plagas) y cosmética (como surfactante).

Ornamental: se ve mucho como árbol ornamental en las calles, soporta inviernos fríos, tolera suelos adversos y condiciones de sequía, pero tiene mejor aspecto si recibe riego regular. Es siempreverde, o sea que no pierde las hojas en invierno, y los frutos estrellados permanecen en el árbol aún después de haber dispersado las semillas aladas en el viento.

Otros: Atrae insectos benéficos y en especial a las abejas melíferas, las que hacen la miel. A ellas les gusta mucho el quillay porque las flores producen mucho néctar, y la miel monofloral que se produce es de muy buena calidad. Vale la pena buscarla en el mercado local para aprender a diferenciar sabores de mieles, porque tiene un sabor fuerte y característico.

Furthermore, it is a tree with very interesting uses.

Industrial : According to Father Mosbach, student of Indian botany, saponin-rich bark was harvested for washing and removing stains in textiles, and could also be used as soap, because it produces a lot of foam. Some say that its use at home should be controlled, because it could have some toxic properties.

If you want to investigate this use, keep an eye with the way the crust is obtained, because you could be doing damage to the tree. The idea is to prefer cultivated trees, removing crust that is a bit detached and only some strips, hopefully not from the trunk, but from the branches

Saponin currently being used for many different purposes in the food industry (as a foaming and emulsifier) , agriculture (to control some pests ) and cosmetics (as a surfactant).

Ornamental: it’s used a lot like an ornamental tree in the streets, it can stand cold winters, it tolerates adverse soils and drought conditions, but it looks better if you water it regularly. It is evergreen, so it does not lose its leaves in winter, and the starry fruits remain on the tree even after the winged seeds are scattered in the wind.

Other: It attracts beneficial insects and especially honey bees. They really like the quillay because the flowers produce a lot of nectar, and the monofloral honey produced with it is of very good quality. It is worth seeking in the local market to learn to differentiate flavors of honey, because it has a strong and distinctive flavor.

Referencias:

Botánica Indígena. Ernesto Wilhelm de Mösbach. Disponible en la web de Memoria Chilena: http://www.memoriachilena.cl/archivos2/pdfs/MC0027380.pdf

La corteza de quillay (Quillaja saponaria Mol.), un recurso de la farmacopea internacional. G. Montenegro, R. Peña y B. Timmermann. Disponible en http://www.accefyn.org.co/revista/Vol_25/96/421-427.pdf

Árboles urbanos: Quillay. Nota Área de Botánica del MNHN. Disponible en http://www.mnhn.cl/613/w3-article-52067.html

G. Montenegro, S. Rodríguez, S. Vio, M. Gómez, R. Pizarro, A. Mujica, X. Ortega. 2010. Investigación científica y tecnológica en productos apícolas. Fundación COPEC-Universidad Católica.

ChileBotanics. Extracto de quillay. Disponible en http://chilebotanics.cl/quillay.html