turismo sostenible, ¿qué es y por qué nos debería importar?
sustainable tourism, what is it and why should we care?
Valparaíso, Chile. imagen via viventura.com

A todos nos encanta tomar vacaciones (o a casi todos) y realmente  disfrutamos de un tiempo de descanso o desconexión en la playa, el campo o  incluso la ciudad. Sin embargo, en muchos casos y aunque no siempre estemos conscientes de esto, nuestras esperadas vacaciones impactan negativamente  el medio ambiente y también a la comunidades local. 

Muchos turistas han comenzado a tomar conciencia de este potencial impacto de su visita en el destino turístico y hoy podemos ver cada día más turistas informados que se preocupan por los ecosistemas de los lugares que visitan, de las condiciones laborales de los empleados y de otros aspectos relacionados a un turismo más consciente. Es aquí donde entra el concepto de turismo sostenible (o también llamado turismo responsable). En nuestro post anterior de esta sección mencionamos brevemente a qué se refería el turismo sustentable y a continuación les entregaremos una descripción más detallada y las razones de por qué es tan importante ser un turista responsable.

Para la mayoría de las personas el termino turismo sostenible se asocia con el cuidado del medio ambiente y aunque cuidar el medio ambiente mientras se viaja es tremendamente importante, son tres los pilares de la sustentabilidad a considerar. los cuales son igualmente importantes; socio-cultural, medio ambiental y económico. El turismo sostenible se base en minimizar los impactos negativos y maximizar los positivos. Los tres pilares en su conjunto son necesarios para que el turismo sea realmente sustentable.

We all love going on holidays (or almost all) and we truly enjoy some time to rest and relax in the beach, the countryside or the city. However, sometimes our long awaited vacations have undesirable impacts to the environment and local communities, and usually we are not even aware of it.

Many tourists have started to become aware of their holidays´ potential impacts in the tourist destination. Nowadays we can see better informed tourists who are concerned about the environment, the working conditions for local labour and other tourism related issues in the places they visit. This is where the concept of sustainable tourism (also called responsible tourism) arise.  In our previous post we briefly mentioned what sustainable tourism refers to, and in the following paragraph we will offer you a more detailed description of the concept and why it is so important to be a responsible tourist.

Sustainable tourism is based on the minimization of negative impacts and the maximization of the positive ones. For most people the term sustainable tourism is associated with the concern for the environment. Even though taking care of natural resources while you are travelling is extremely important, sustainability considers other two pillars which are equally important; the socio-cultural, and the economic. These three pillars are necessary for tourism to be truly sustainable.

Los tres pilares del turismo sustentable. / The three pillars of sustainable tourism.

Socio-cultural: Los turistas impactan de diversas maneras a las comunidades locales en términos sociales y culturales. Un buen ejemplo de cómo un destino turístico puede verse impactado negativamente es la congestión vehicular y el aumento excesivo de gente en los sitios turísticos en temporada alta, como podemos ver que pasa en destinos turísticos en Chile como Reñaca o Pucón durante el verano. Otros ejemplo pueden ser el aumento en los precios de los servicios y productos asociados a la presencia de los turistas (como arriendos, comida, estacionamientos, etc.), valores que muchas veces los locales no pueden pagar, viéndose obligados a abandonar su lugar de residencia. En la ciudad chilena de Valparaíso la comunidad local ha visto estos impactos en algunos sectores, los cuales hoy debido a la presencia de hoteles boutiques y restaurants gourmet se han apreciado significativamente en los últimos años.

También podemos encontrar impactos socio-culturales positivos, tales como el intercambio cultural  entre locales y visitantes y la preservación de las tradiciones locales como producto de la presencia de los turistas.

Medio ambiental: Este se refiere al posible deterioro o destrucción de los recursos naturales. En general los turistas producen una cantidad mucho mayor de residuos y consumen más recursos (como agua y luz) que las comunidades locales, lo que genera en muchos casos grandes desequilibrios en los destinos turísticos, sobre todo en temporada alta. Un ejemplo extremadamente común es la basura que podemos ver en las playas al final del día, lo que tiene efectos devastadores en la fauna local, el suelo, etc.   

Como no todo es negro, el turismo también puede impactar positivamente el medio ambiente. Por ejemplo, la preservación del patrimonio natural o la concientización de la sociedad pueden ser resultado de un buen manejo de la industria turística. Un caso ejemplo en Chile es el destino turístico Huilo–Huilo. En este sector el turismo ha sido utilizando para empujar la protección y conservación de la vida silvestre, siendo un pilar fundamental de la preservación de la fauna local.

Económico: Este pilar se relaciona con que el turismo genere ingresos positivos y que estos sean repartidos de forma justa. El turismo responsable busca que la mayor cantidad posible de los ingresos se queden en las comunidades locales, promoviendo emprendimientos locales, en vez de inversión extranjera los cuales dejan una proporción de sus ingresos muy baja en el destino. El turismo sustentable promueve sueldos justos y condiciones laborales dignas para todos los trabajadores y busca también motivar a las comunidades locales a convertirse en micro empresarios ofreciendo sus productos y servicios directamente al turista.

Socio-cultural: Tourism impacts local communities in different ways in terms of social and cultural issues. A good example of how a tourist destination can be negatively impacted is congestion and overcrowding, especially during the high season, as we can see in Chilean tourist destination such as Reñaca or Pucón. Other example can be the increase of the prices of services and products as a results of the presence of tourists (as rents, food, parking, etc.). Unfortunately very often locals cannot afford these high prices, being forced to move out from their own place. We have seen some of these impacts in the Chilean city of Valparaiso, where new boutique hotels and gourmet restaurants have been opened in some areas of the city, highly increasing local prices.

We can also encounter positive socio-cultural impacts from tourism, such as the cultural exchange between locals and visitors and the preservation of local traditions as a result of the presence of tourists.

Environmental: This refers to the potential damage or destruction to natural resources. Generally, tourists produce a large amount of residues and consume much more resources (such as water and electricity) than locals. This often generating an environmental imbalance in the tourist destination, especially during the high season. A very common example of this is the rubbish we can find in beaches by the end of the day, with devastating effects on the local fauna, the sea, the sand, etc.

But not everything is negative and we can also find positive impacts from tourism. For example, the preservation of natural resources or the awareness-raising may result when the tourism industry is well managed. An example in Chile is the tourist destination Huilo-Huilo. where tourism has been a tool for the protection and conservation of the wild life, being a fundamental pillar for the local fauna.

Economic:  This pillar is related to the generation of positive incomes from tourism and the fair sharing of this economic benefits. Responsible tourism aims to keep most of the incomes from tourism within the local communities, by promoting local enterprises instead of foreign investment, which leaves a very low proportion of its incomes within the destination. Sustainable tourism also looks to promote fair wages and working conditions for all employees and encourages locals to set their own enterprises offering tourists their products without intermediaries.

infografía de thebackpackerspot.com / infographic by thebackpackerspot.com

Promover un turismo más responsable está en nuestras manos. Cada día son más los turistas que exigen condiciones laborales dignas para los empleados en los lugares turísticos que visitan, que se informan sobre los impactos ambientales existentes en el destino que visitan, que tienen una visión amplia y se dan cuenta que el cambio parte en cada uno de nosotros y que no debemos esperar a que el vecino empiece. En Miel magazine los invitamos a ser un turista responsable, a preguntar, a informarse, a cuestionarse. Acá estamos nosotros para apoyarlos, entregarles recomendaciones, información y lo que necesiten.

A partir de la próxima edición les mostraremos casos destacados de turismo sustentable y también les entregaremos tips e ideas sobre cómo ser un turista responsable.

The promotion of a more responsible tourism is in our hands. Everyday more tourists are demanding better working conditions for tourism employees. They informed themselves about the tourism environmental impacts on the destination they are visiting, and they worry about how they personally impact he destination. This tourists have a wide vision and realize that changes must start with oneself, and we should not wait for others to begin. In Miel Magazine we invite you to be a responsible tourist, to ask, to be informed, to challenge yourself. We are here to help you, give you recommendations, information and anything you may need.

As from the next edition we will show you prominent examples of sustainable tourism and will also provide you with tips and ideas on how you be a responsible tourist on your next holidays.