Martín del Río, fundador de Ladera Sur
Martín del Río, founder of Ladera Sur
Martín del Rio Martín del Río es fundador y director general del sitio web Ladera Sur: la primera comunidad virtual de Paisaje, Naturaleza y Medio Ambiente en Chile. / Martín del Río is is founder and general director of Ladera Sur website: the first virtual community of Landscape, Nature and Environment in Chile.

Palabras: María Ignacia Luengo

Imágenes: Martín del Río y Jaime Gajardo

Fotografías, amor por la naturaleza, y deseos de comunicar lo maravilloso que es Chile. Con estos tres ingredientes Martín del Río creó Ladera Sur, sitio web dedicado a los paisajes naturales que, en su primer mes de funcionamiento, llegó a tener más de 30 mil visitas. Su objetivo, demostrar que todos podemos encontrar la forma de acercarnos a la naturaleza y a sus increíbles paisajes. 

Las manecillas del reloj se acercan a la 1 de la madrugada. El día de Martín del Río acaba de terminar. Pero, si retrocedemos el tiempo unas horas, lo veríamos cambiando los pañales de su hija Ana (3 meses), planificando el orden de los artículos de Ladera Sur, recorriendo Santiago en bicicleta, preparando las presentaciones de sus proyectos, deteniéndose a observar un parque, asistiendo a varias reuniones, publicando fotografías para sus casi dieciocho mil seguidores en Instagram, y capturando imágenes inspiradoras… ¿Cómo llegó hasta aquí?

El reloj retrocede varios años. Todo comenzó en su infancia.

El contacto con la naturaleza marcó a Martín desde niño, hasta el punto de convertirse en el Leitmotiv de su vida. De su padre -quien es arquitecto y paisajista-, aprendió a disfrutar de los entornos, a realizar pausas, a poner atención a la diversidad que lo rodeaba, a mirar lo natural, lo urbano. Tiene recuerdos de verlo trabajar en el huerto del jardín, de los paseos familiares y los viajes de aventura.

Al salir del colegio, Martín del Río entró a estudiar publicidad. Y lo que llegó después fue un viaje a Estados Unidos, específicamente a la ciudad de Nueva York. Esta travesía duró casi un año. Pero, cuando volvió a Chile a ejercer como publicista, se dio cuenta que en su maleta no sólo venía recuerdos, fotografías y kilos de ropa, sino que también una fuerte crisis vocacional.

Volvemos al presente. El resto, lo cuenta Martín.

¿En qué momento decidiste estudiar paisajismo?

Cuando volví a Chile me di cuenta que no quería trabajar en una agencia de publicidad. Lo intenté, pero renuncié al poco tiempo. Fue ahí cuando entendí qué era lo que realmente me gustaba, que mis verdaderos intereses estaban en la arquitectura, en el paisajismo. No lo pensé mucho y me metí a estudiar un Magíster de Arquitectura del paisaje en la Universidad Católica.

Words: María Ignacia Luengo

Imágenes: Martín del Río y Jaime Gajardo

Pictures, love for nature, and the desire to communicate how wonderful Chile is. With these three ingredients Martín del Río created Ladera Sur, a website dedicated to natural landscapes, which in its first month online, had more than 30 thousand visitors. His goal, to show that we can all find a way to get closer to nature and its incredible landscapes.

The clock hands are approaching 1am. Martín del Río’s day just ended. But, if we go a few hours back, we would see him, changing his daughter Ana’s diapers (3 months), planning the order of the articles of Ladera Sur, crossing Santiago by bike, preparing presentations of their projects, stopping to watch a park, attending different meetings, publishing photographs for his nearly eighteen thousand followers on Instagram, and capturing inspiring images. How did he get here?

The clock goes back several years. It all began in his childhood.

The contact with nature marked Martín since he was a young boy, to the point of becoming the leitmotif of his life.  From his father, -who is an architect and landscape designer-, he learnt to enjoy the surroundings, to make pauses, to pay attention to the diversity that surrounded him, to look natural, urban. Martín has memories of his father working in the vegetable garden, the family outings and the adventure travels.

After school, Martín del Río began to study Advertising. And what came next was a trip to the United States, specifically to New York City. This journey lasted almost a year. But when he returned to Chile to work as a publicist, he realized that in his suitcase did not only come memories, photographs and kilos of clothes, but also a strong vocational crisis.

Now, we return to the present. The rest, is told by Martín.

When did you decide to study landscaping?

When I returned to Chile I realized I did not want to work in an advertising agency. I tried, but I gave up soon. That’s when I understood what was I really liked. My true interests were in architecture, landscaping. I did not think very much and I got a Master in Architecture of Landscape at the Catholic University.

Desde el paisajismo ¿Cómo nace Ladera Sur?

Todo partió con las redes sociales. Hice una especie de plataforma web y comencé a sacar fotos, a compartir lo que me gustaba. También tenía la inquietud de proponer lugares para visitar, para recorrer, para observar. Decirle al mundo “mira esto”, y así el proyecto comenzó a crecer. Sin darme cuenta,  había estado aplicando todas las herramientas que había aprendido en publicidad. Yo le decía a todos “no, ya no soy publicista”, pero con Ladera Sur me di cuenta que estaba haciendo publicidad, que estaba comunicando bien lo que quería decir.

Cuando hubo un boom importante en la redes sociales, decidí convertirla en una plataforma de paisajes naturales. Con mi mujer, Amelia, teníamos más de 25 paseos con buenos registros fotográficos. Ella se encargó de diseñar la página, los afiches, y así nació Ladera sur.

¿Cuál fue el primer impulso que te llevó a crear Ladera Sur? 

Constantemente me encontraba con gente que se quejaba y decía “no tengo nada que hacer”, y sentía que estaban muy equivocados. Decidí que de alguna forma tenía que comunicar esto. Las redes sociales me daban la oportunidad de proponer cosas, de invitar a las personas a salir y mostrarles lo increíble que es Chile.

Cada vez las ciudades son más grandes, los espacios son más chicos, y siempre estamos anhelando salir, anhelando lo verde. Esperamos el fin de semana para ir de paseo, recorrer un parque, salir de la oficina. Mi gran motivación fue querer contagiar este interés, invitar a más gente a disfrutar de los espacios al aire libre. Por lo general, la gente de Santiago no sale mucho.

¿Por qué crees que es buena esa conexión con la naturaleza? 

Porque te permite desconectarte de los problemas y de los pensamientos negativos. Uno vuelve al origen, a sentirse bien, a preocuparse de otras, a ser más feliz. Creo que no hay nadie que no agradezca salir de paseo. Además tiene el beneficio de que lo puedes compartir con más gente.

¿Cómo llegaste al nombre Ladera Sur?, ¿fue en contraposición a The North Face?  

Sí, aunque eso se dio después. Debo reconocer que el nombre no nació con ese sentido, pero ahora sí lo tiene. La ladera sur de la montaña es más húmeda, más verde. Es el mismo concepto de The North Face, pero al revés.

From the landscaping, how was Ladera Sur born?

It started with social networks. I made a kind of web platform and I began to take pictures, to share what I liked. It also had the interest to propose places to visit, to walk, to observe. To tell the world “look at this” and so the project began to grow. Without realizing, I had been using all the tools I learned in advertising. I said to everyone, “No, I’m not a publicist”; but with Ladera Sur I understood I was doing advertising, I could communicate well what I liked to tell.

When there was a major boom in social networks, I decided to turn it into a platform for natural landscapes. With my wife, Amelia, we had more than 25 rides with good photographic records. She was commissioned to design the page, posters, and thus Ladera Sur was born.

What was the first impulse that led you to create Ladera Sur?

I constantly met people who complained and said “I have nothing to do” and I felt they were very wrong. I decided that somehow I had to communicate this. Social networks gave me the opportunity to propose things, to invite people to go out and show them how amazing Chile is.

More and more often the cities are larger, the spaces are smaller, and we are always anxious to leave, longing for the green. We hope to go for a walk on weekends, visit a park, and leave the office. My big motivation was to spread this interest, invite more people to enjoy the outdoor spaces. Usually, the people of Santiago do not go out very often.

Why do you think it is good that connection with nature?

It allows you to disconnect from the problems and negative thoughts. One returns to the origin, to feel good, to worry about others, to be happier. I think there is nobody who does not thank to go for a walk. It also has the benefit that you can share with more people.

How did you get the name Ladera Sur (South Face)?  Was it opposed to The North Face?

Yes, but that came after. I must admit that the name was not born with that sense, but now it does. The southern slope of the mountain is wetter, greener. It is the concept of The North Face, but the opposite.

Martín en el centro y parte del equipo LS. / Martin (center) and part of LS team.

Cuéntanos de tus fuentes de inspiración: libros, documentales, viajes, personas… 

Un viaje fue clave. Hace dos años, con mi hermano y mi papá recorrimos Tierra del Fuego. Ahí conocimos la historia de los pueblos originarios de la Patagonia. Fue una experiencia increíble. De literatura, el libro “El último confín de la tierra” de Lucas Bridge, que habla sobre la misma Tierra del Fuego, es otra inspiración. Fui un privilegiado al poder recorrer y conocer estos lugares, y sentí que tenía que comunicar lo maravilloso que son.

Partiste Ladera Sur con tu señora, Amelia, pero ahora tienes más de 85 colaboradores. ¿Cómo organizas y motivas a un equipo que ha crecido tanto?, y en tan poco tiempo… 

Hacemos reuniones cada 3 o 4 meses, pensando en los cambios de estación. Queremos tratar de juntarnos más seguido, pero es difícil organizar a tanta gente.

Lo ideal es siempre partir por hacer algo entretenido. Después analizamos las estadísticas: qué es lo más visto, qué es lo menos visto, qué es lo que funcionó. Mi idea también es que este team se conozca, formar una comunidad.

¿Cuáles son los proyectos o ideas que tienes a futuro con Ladera Sur?

Estamos pensando en realizar workshops. Hay muchas personas secas que participan en Ladera Sur, y sería bueno que transmitieran su conocimiento. También vamos a tener la segunda versión del concurso de fotografía. El año pasado recibimos más de 1.200 fotos en menos de un mes. Fue todo un éxito.

En conclusión, queremos sacar a Ladera Sur de la web, convertirlo en algo que sea más tangible para la gente, más cercano. Por otro lado, nos dimos cuenta que muchas de nuestras visitas son de Estados Unidos, que el sitio sea completamente bilingüe es otra de las metas.

¿Algún mensaje para los lectores?

Que no importa en qué parte vivas, trabajes, o cuál sea tu rutina, siempre puedes encontrar la forma de acercarte a la naturaleza. No es necesario recorrer tantos kilómetros y llegar hasta Tierra del Fuego. Podemos ver lo increíble que es el Cerro Pochoco, Farellones o el Cajón del Maipo aquí mismo en Santiago. O simplemente disfrutar de un parque o de la vista que tenemos desde un balcón. Tómate el tiempo y contempla. Siempre lo digo: esa desconexión te va a hacer bien.

Tell us about your sources of inspiration: books, documentaries, travel, people…

A trip was the key. Two years ago, my brother and my dad drove around Tierra del Fuego. There we learnt about the history of the native peoples of Patagonia. It was an incredible experience. From literature, the book “Uttermost Part of the Earth” by Lucas Bridge, talking about the same Tierra del Fuego, it is another inspiration. I was privileged to be able to go and visit these sites and felt I had to communicate how wonderful they are.

You started Ladera Sur with your wife, Amelia, but now you have more than 85 employees. How do you organize and motivate a team that has grown so much? And in a short period of time?

We meet every 3 or 4 months, considering seasonal changes. We want to try being together more often, but it is difficult to organize so many people.

Ideally, it is always to start by doing something entertaining. After we analyze the statistics: what’s the most seen, what is the least seen, what worked the best. My idea is that every person of this team know each other on the best way and form a community.

What are the projects or ideas you have for the future in Ladera Sur?

We are thinking about carrying out workshops. There are many very well knowledgeable people involved in Ladera Sur, and it would be good they can pass on their knowledge. We will also have the second version of the photo contest. Last year, we received more than 1,200 photos in less than a month. It was all a success.

In conclusion, we want to get out Ladera Sur from the web, to make it something more tangible for people, closer for them. On the other hand, we realized that many of our visitors are from the United States, a fully bilingual page is another goal.

Any message for the readers?

It does no matter where you live, you work, or which is your routine, you can always find a way to get closer to nature. You do not need to walk many kilometers and reach Tierra del Fuego. We can see how amazing Cerro Pochoco, Farellones or the Cajon del Maipo are, and they are right here in Santiago. Or just enjoy a park or the view we have from a balcony. Take the time and contemplate. I always say: this disconnection will make you feel better.

www.laderasur.cl

@laderasur